创新破局者——阿克苏诺贝尔

来源:慧正资讯 2019-07-12 10:58

慧正资讯:走进阿克苏诺贝尔位于上海松江的技术中心,我们面临的第一道门槛是“安全生产知识问答”。这是外来人员每次进入阿克苏诺贝尔上海技术中心必须要通过的一道考验。试卷题目并不难,涉及的都是化工安全常识,但从中反映出阿克苏诺贝尔对于安全的重视程度。这点令人印象深刻。

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当天,在这个阿克苏诺贝尔中国最大的技术研发基地,我们见到了阿克苏诺贝尔油漆和涂料首席技术官Klaas Kruithof、技术总监Roger Jackman和上海技术中心经理王利军,并和他们探讨了阿克苏诺贝尔在创新方面所做的努力,以及深入了解了他们对于创新的思考。

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阿克苏诺贝尔油漆和涂料技术总监Roger Jackman(左一)、首席技术官Klaas Kruithof(左二)、上海技术中心经理王利军(左三)

三年前(2016年6月),上海技术中心正式成立。在之后的时间里,阿克苏诺贝尔所有业务单元逐渐从各个不同的地方搬进这个研发中心,有从宁波搬过来的粉末涂料,也有在去年6月份新增的船舶及防护涂料研发实验室。

与之同类型、同级别的技术中心,阿克苏诺贝尔在全球还有四个,分别位于美国俄亥俄州、英国费城、印度班加罗尔以及荷兰萨森海姆。五个技术中心彼此分工很明确,例如,在荷兰的技术中心,主要专攻全球市场的航空航天领域专用涂料。

上海技术中心是阿克苏诺贝尔全球科研网络的关键。上海技术中心150名研发人员主要进行关于粉末涂料和装饰涂料产品方面的研究,另外还有罐装涂料、卷钢涂料、船舶涂料、防护涂料、汽车修补漆以及用于电子产品领域的特殊涂料。研发出来的产品既面向中国市场,也面向全球市场。

以创新推动可持续发展

“和其他很多公司不一样的是,我们没有集中化的创新总部或者研发总部的概念,虽然我们部署大量的技术研发中心,但是我们非常相信分布式、高开放度的生态系统更能帮助我们进一步共同创新。”Klaas Kruithof说。

“我们中国团队最大的优势就是非常贴近客户,能够快速响应外部环境对我们提出的要求。”Klaas Kruithof表示,外部环境变化非常快,政府对环境要求越来越严格,同时社会对环保的要求也越来越高,所以阿克苏诺贝尔针对中国的计划和措施主要有两块:第一,在环保领域成为领军企业;第二,成为以消费者为中心的企业

他认为,中国社会主要关注的几大领域,恰好与阿克苏诺贝尔关注的领域相符。中国社会更多关注人民的生活水平、人民的福祉,比如废料和垃圾的处理,减少排放,增加绿色能源的使用,还有新能源汽车等领域的推进和发展。

就以上几点,针对社会和消费者所需要的领域,阿克苏诺贝尔都有相应的产品解决方案。比如,阿克苏诺贝尔开发的抗甲醛和没有VOC的涂料产品,可以进一步提升人民生活水平和减少排放;在有关能源改革领域,阿克苏诺贝尔可以为液化天然气油罐提供重要的外层保护。

这种根据社会需求,提供消费者所需要的创新产品,是阿克苏诺贝尔实现可持续发展的一种方式。“我们以不断创新来推动可持续发展,我们认为可持续发展并不是一个公司的战略,而是一个长期的目标,这是我们和很多公司不一样的地方。我们确保一切创新的产品和服务都是基于创新的驱动才产生,为广大的客户能带来更好的体验和满意度,而不仅仅是在口头上做更多的宣传。”

运用创新工具为涂料“赋能”

随着数字革命时代的到来,传统化工企业开始运用数字化技术为涂料“赋能”。作为行业巨头的阿克苏诺贝尔在数字化方面也走在行业前列。

从内部来说,阿克苏诺贝尔对数字化技术的使用非常典型的体现在产品设计中。“产品设计中间有一个很重要的环节就是设计实验环节,我们大量使用机器人和数字化的手段让我们重复实验,得到可靠的数据结果。在技术研究领域,我们也会大量使用机器实习、人工智能等技术进行大量开发。我们在生产线上大量使用数字化技术,进行自动化生产技术的设定或调整生产日期等,都已经达到高度现代化的水准。”

在最终产品应用这个领域,数字化扮演非常重要的角色,可以提供给消费者和客户想要的概念和体验,帮助他们进行选择。Klaas Kruithof认为,这是一套非常好的生产模式。“在我们上海多乐士概念体验店里,我们发现很大一块市场价值已经不仅仅在于产品本身,而是产品给消费者产生的选择,对于消费者自己所设想的家庭环境与空间,给予他们更丰富的选择和体验,这带来的商业机遇是非常巨大的。”

Klaas Kruithof给大家举了一个例子展示数字化技术的实际应用效果。阿克苏诺贝尔在前段时间推出了全新的数字解决方案——DryDoQ Insights,可在不需进行表面目测的情况下,精准预测船体在水面下的状况,并凭借独特的数据分析能力构建船舶表面受腐蚀与受污的全貌,帮助船舶运输公司改善船坞维修计划,提升维修效率,同时更有效精准地控制维修成本。这可以说是信息技术和油漆涂料行业的完美结合。

群体创新 塑造新的生命力

无论在哪一个行业,最终会改变你的最大的力量,往往来自行业之外预测不到的东西。考虑到这种创新或者说颠覆往往来自行业以外,我们应该怎么应对呢?阿克苏诺贝尔选择的是,通过群体创新以及与合作伙伴的合作创造生态系统。

阿克苏诺贝尔“涂创未来”全球挑战赛就是一个很好的展示。这场挑战赛相当于一个开放式的创新平台,将外部资源引入到阿克苏诺贝尔内部,虽然我们暂时还无法看到催生的化学反应,但通过举行这场比赛,一些改变已经在阿克苏诺贝尔内部发生。

“这次挑战赛真正实现了大范围跨部门合作,举例来说,市场团队和法务团队一开始就参与到这个项目过程中,项目结束后,我们在一周内就和五个获胜团队签署了合作意向书。根据以往的惯例,和企业签署意向书起码要数个月或一年以上的时间,因为法务团队要写大量的知识产权文件,但是我们这次采用很创新的方法,让这些法务团队从一开始就成为团队成员参与到项目当中,他们也非常高兴作为团队参与者,所以我们很快在一周之内就把意向书的内容做好。”

另外,挑战赛对团队人员的向心力也产生了非常大的效果。“一旦你在做一件非常值得做、非常让人开心做的事,就会有非常高的热情度和参与度,恰恰这个项目就是如此,这也成为我们进行内部团队建设方面非常有效的工具。”Klaas Kruithof告诉记者。

这就是阿克苏诺贝尔所认同的创新,不仅仅是在实验室进行,而是在非常开放、更加广大的生态系统平台上所进行的一项工作。同时,参与人员也不仅仅局限于实验室科研人员,律师、学者等都可以共同参加,而且,创新不仅仅在内部,和整个外部结合在一起都是在创新。

“阿克苏诺贝尔内部‘涂创未来’挑战赛之前是以全世界范围举办的,我们正在思考能不能做区域性的拓展,我们也考虑在巴西、中国等其他地区开展本地化的“涂创未来”挑战赛,用本地的语言更深入到本地,让初创企业更深层次和广泛地参与到其中。”Klaas Kruithof透露。

对于创新的愿景:超越

谈及阿克苏诺贝尔在中国市场面临的一些挑战时,Klaas Kruithof觉得最明显的是快速变化的市场需求。“无论从消费者领域的市场需求,还是从整个经济领域的需求,都在发生巨大的变化,这种变化也让我们非常振奋和激动,因为有些环保行动采取的速度非常快,包括垃圾回收、垃圾处理与分类相关法律法规出台速度和执行速度也是非常快速和高效。”

另外包括更多元化应用环境的产生,这在中国也是独一无二领先世界的,比如在5G时代,一些5G硬件设备所产生对环境以及涂料方面的新要求,都给阿克苏诺贝尔提出新的技术挑战和技术课题。阿克苏诺贝尔也将以创新的方式来应对这些挑战。

“创新是我们的DNA,一方面指的是我们的人才,指我们本身具有的专业技术能力;另一方面也体现在跟广大外部机构建立协同关系,包括与供应商、客户、初创企业以及学术界人士建立合作关系促进创新。”Klaas Kruithof表示。

“我们已经提供了远远超越期待的产品与服务,我们也正在提供超越客户想象的产品与服务。接下来,我们必须继续向前,超越时代守护大家的未来以及我们居住的地球。”所以这三点结合起来,阿克苏诺贝尔对于创新的愿景,用一个词概括就是“超越”。

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